oignon

Historique / Anecdotes / Composition

Historique

Originaire de la Perse, l'oignon se répand rapidement sur l'ensemble de la planète. Utilisé par les Chaldéens pour leurs opérations magiques, l'oignon est introduit en Egypte dès les premières dynasties. Souvent représenté sur les fresques qui décorent les tombeaux, on l'a même retrouvé desséché dans la main d'une momie. Ainsi déifié, l'oignon devient sacré. Il servait de salaire aux bâtisseurs des pyramides. Mais ce sont les Romains qui se passionnèrent pour l'oignon et le firent connaître au nord des Alpes. Pline prendra soin d'en répertorier les différentes variétés de provenances diverses. Dans la Chine Ancienne, il devient le symbole de l'intelligence. Plus près de nous, Henri IV aimait à dire que "l'oignon et l'ail sont les viandes du bon soldat".

Aujourd'hui, selon l'épaisseur de sa pelure, certains mages de notre pays nous prédisent un hiver plus ou moins rude. Aussi, selon la légende, un oignon, coupé en 12 tranches recouvertes de sel durant la nuit de Noël, nous indiquera, d'après l'humidité absorbée, si tel ou tel mois de l'année suivante sera pluvieux ou non. Dans nos campagnes, il est le porte-bonheur des joueurs de loto.

Riche en vitamine C, en sels minéraux, en soufre et autres oligo-éléments, l'oignon s'utilise fréquemment pour soigner divers maux. Ses qualités le font entrer dans de nombreuses préparations médicinales. En usage externe, il atténue l'enflure des piqûres d'insectes et calme la douleur en cas d'inflammation des oreilles ou de maux de dents.

L'oignon se conserve facilement dans un endroit sec et frais. De mars à juin, gardons-le de préférence au frigo.

Pourquoi pleure-t-on en coupant des oignons?

Le goût piquant de l'oignon provient du soufre. En effet, les oignons renferment des huiles sulfurées ayant pour but de défendre la plante contre les agressions.

En se combinant avec l'eau, certaines de ces huiles peuvent produire de l'acide sulfurique. C'est ce qui déclenche les larmes lorsque cet acide entre en contact avec la muqueuse de l'oeil. Petit conseil culinaire: avant de vous attaquer à un oignon, faites-le refroidir quelques dizaines de minutes au réfrigérateur. Lorsque vous le couperez, l'acide sulfurique se dissipera alors moins rapidement dans l'air et vous serez moins incommodé.

Valeurs nutritives pour 100g

Energie 177kg / 42,2 kcal
Carotène 0,03mg
Vitamine B1 0,033mg
Vitamine B2 0,028mg
Vitamine C 8,5mg
Fer 0,5mg
Calcium 31mg
Phosphore 42mg
Magnésium 9mg
Potassium 175mg
Eau 87,6g
Protéines 1,2g
Matières grasses 0,2g
Sucres 9,6g
Fibres alimentaires 3g